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Prodotti biologici a partire a biomasse non alimentari

pubblicato il: - ultima modifica: 10 Ottobre 2020
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Foto di anncapictures da Pixabay

Codexis, società che sviluppa enzimi ingegnerizzati utilizzati nella produzione di prodotti farmaceutici, chimici e biocarburanti, e Chemtex, azienda che si occupa di ingegneria chimica e opera nel settore delle rinnovabili, hanno annunciato di aver raggiunto con successo la fase di scale-up industriale nel processo di produzione di CodeXol di alcoli grassi, comunemente impiegati nell’industria dei detergenti, utilizzando gli zuccheri ottenuti dalle biomasse lignocellulosiche.

La tecnologia è stata provata su scala dimostrativa nell’impianto costruito presso il Centro Ricerche Chemtex di Rivalta Scrivia e rappresenta un successo negli sforzi compiuti da entrambe le aziende nello sviluppo di una tecnologia integrata per la produzione di alcoli grassi da biomasse.

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Questo risultato è stato ottenuto attraverso l’utilizzo combinato della tecnologia Proesa, che permette di estrarre zuccheri dalle biomasse, e CodeXyme 4X cellulasi (enzima specifico per la cellulosa) prodotto da Codexis è stato utilizzato per estrarre zuccheri dalla cellulosa contenuta nelle biomasse non a uso alimentare, mentre la tecnologia di fermentazione di alcoli grassi CodeXol, che include il ceppo di microrganismi proprietari di Codexis, converte questi zuccheri cellulosici in alcoli grassi utilizzati per produrre detergenti.

Gli alcoli grassi sono utilizzati per produrre tensioattivi, che sono fra gli ingredienti base dei detergenti, come per esempio, shampoo, saponi liquidi e detersivi.

Il mercato per gli alcoli grassi, che sono attualmente prodotti a partire da oli e grassi di origine fossile, si aggira sui 4 miliardi di dollari e le previsioni al 2020 sono circa 5.5 miliardi.

Codexis e Chemtex, sin dal 2011 hanno concentrato i loro sforzi per produrre questi intermedi chimici a partire da fonti rinnovabili, a basso costo, utilizzando biomasse non a uso alimentare che potenzialmente possono garantire costi di produzione convenienti rispetto ai processi attualmente utilizzati.

Guido Ghisolfi, Presidente di Chemtex, ha detto “Mentre la tecnologia PROESA è già stata validata su scala commerciale per produrre etanolo da biomasse lignocellulosiche, il recente start-up del nostro impianto di Crescentino (VC) ne è la dimostrazione, questo importante risultato è l’ulteriore prova che la nostra piattaforma tecnologica è la migliore attualmente sul mercato e consente di produrre in maniera sostenibile una vasta gamma di prodotti di origine bio utilizzando biomasse non a uso alimentare. Questo contribuisce a sostenere le nostre convinzioni, e cioè che il validare queste tecnologie su scala superiore rispetto a quella di laboratorio è la chiave d’accesso verso la scala commerciale”.

John Nicols, Presidente e CEO di Codexis, ha detto “Questo scale-up di CodeXol rappresenta quello che noi riteniamo essere il primo sforzo di successo al mondo per produrre con successo alcoli grassi dalle biomasse lignocellulosiche su una scala commerciale rilevante. Noi crediamo che questo scale-up dimostri la solidità, l’efficacia e la capacità della tecnologia basata sull’enzima CodeXol per produrre alcoli grassi su scala commerciale, con il conseguente vantaggio di consentire una diminuzione dei costi di produzione rispetto ai detergenti attualmente in commercio”.

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