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Fascination of Plants Day, priorità alla ricerca sulle piante

pubblicato il: - ultima modifica: 6 Agosto 2020
orti botanici brera

orti botanici breraLa popolazione mondiale cresce velocemente: nel 1970 era circa la metà di quella odierna, ha raggiunto i 7 miliardi nel 2012 e si prevede che raggiungerà gli 8 miliardi nel 2024. Alla fine di questo secolo saremo probabilmente 11 miliardi di persone sulla terra.

A oggi, quasi 1 miliardo di persone non hanno abbastanza da mangiare. A questo aumento di popolazione si somma la sempre più limitata disponibilità d’acqua, il cambiamento nella dieta (maggiore consumo di carne) e la ridotta disponibilità di terreno da adibire all’agricoltura: è chiaro che dobbiamo trovare una soluzione al più presto.

Negli ultimi 50 anni la produzione di cereali per ettaro è quasi triplicata (FAO): un dato che dimostra quanto la ricerca scientifica possa aiutarci in questa corsa contro il tempo.

La ricerca ha fatto molti passi avanti nel capire il funzionamento delle piante soprattutto negli ultimi tempi, nonostante investimenti molto limitati in tutto il mondo (solo il 5% del budget complessivo destinato alla ricerca è investito in progetti sule piante).

Presso l’Università Statale di Milano per esempio sono attivi gruppi che studiano come aumentare la resa di semi per ettaro, come migliorare la qualità del seme incrementando il contenuto di nutrienti essenziali, monitorare o modificare i tempi di fioritura per garantire i raccolti, ottimizzare la fotosintesi per aumentare la produzione di biomassa, rendere le piante più resistenti alla siccità.

Il Fascination of Plants Day si è celebrato il 18 maggio in 52 paesi in tutto il mondo, per un totale di 865 eventi, 89 solo in Italia, per dimostrare che la ricerca sulle piante può contribuire a trovare soluzioni di cui abbiamo un disperato bisogno, ed è stato anche l’occasione per ricordare il ruolo centrale delle piante nella nostra vita, dettaglio troppo spesso dimenticato.

Martin Kater, coordinatore per l’Italia dell’evento e docente di genetica alla Statale di Milano, spiega così il valore di questa iniziativa, inserita tra gli eventi dell’Università Statale per Expo a Milano: “È un evento dedicato al grande pubblico per mettere in luce l’importanza della scienza delle piante, nella vita quotidiana e per la società. Tutti noi dipendiamo in tutto e per tutto dalle piante: ne ricaviamo ossigeno, alimenti, farmaci e molti prodotti industriali, dal legno al cotone. Ma l’enorme crescita della popolazione mondiale sta mettendo a dura prova l’agricoltura e abbiamo necessità, sempre più pressante, di nuove idee per alimentare un’agricoltura sostenibile”.

In occasione del Fascination of Plants Day l’Università Statale di Milano ha offerto al pubblico una settimana di mostre, laboratori, spettacoli, visite guidate e conferenze, per grandi e piccoli: per ricordare a tutti, oltre che la loro bellezza, anche l’importanza delle piante per la nostra vita. Tutte le attività si svolgono presso i due Orti botanici della Statale: quello di Brera e quello di Città Studi.

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