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Per ridurre l’impatto ambientale easyJet punta sull’aereo ibrido

pubblicato il: - ultima modifica: 12 Ottobre 2021
ridurre impatto ambientale easyJet

ridurre impatto ambientale easyJetLa compagnia aerea easyJet per ridurre l’impatto ambientale per passeggero ha annunciato il progetto di un rivoluzionario sistema di alimentazione a idrogeno per i propri aeromobili, a emissione zero, in grado di risparmiare 50.000 tonnellate di carburante e le conseguenti emissioni di CO2 ogni anno.

Gli obiettivi che easyJet si è posta per il 2020 prevedono una riduzione del 7% delle emissioni nei prossimi 5 anni, che si attestano oggi a 81,05 grammi di CO2 per passeggero/chilometro a seguito di una riduzione delle emissioni del 28% negli ultimi 15 anni. Attualmente ogni passeggero esayJet emette il 22% di CO2 in meno rispetto a un passeggero di una compagnia aerea tradizionale, che vola con lo stesso aeromobile sulla stessa rotta.

Per il progetto dell’aereo ibrido, la compagnia aerea ha preso ispirazione dai lavori di alcuni studenti dell’Università di Cranfield, leader mondiale in ricerca e formazione nei settori management e tecnologia, ai quali era stato precedentemente chiesto di sviluppare, in occasione del 20esimo anniversario della compagnia aerea in novembre 2015, un’idea di come sarà viaggiare in aereo da qui a 20 anni.

Ridurre l’impatto ambientale di easyJet, un lavoro di squadra

easyJet lavorerà insieme ai propri partner e fornitori per impiegare questa tecnologia innovativa molto prima, con un test preliminare già messo in calendario per quest’anno. L’idea di un aereo ibrido si basa sull’utilizzo di una cella a idrogeno combustibile, posizionata nella stiva dell’aereo.

Questo innovativo sistema a emissione zero permette di immagazzinare energia quando l’aereo frena in fase di atterraggio e viene utilizzato per ricaricare le batterie ultraleggere del sistema (come accade per il Kinetic Energy Recovery System, KERS, utilizzato nelle auto di Formula1).

L’aeromobile può utilizzare l’energia accumulata senza il bisogno di impiegare i motori, per esempio al momento del rullaggio. Essendo le operazioni della compagnia caratterizzate da voli brevi e frequenti, circa il 4% del consumo totale di carburante annuo viene utilizzato per le fasi di rullaggio. Gli aerei easyJet impiegano in media 20 minuti per gli spostamenti aeroportuali, vale a dire l’equivalente di circa 4 milioni di chilometri all’anno.

Grazie all’introduzione di questa nuova tecnologia, ciascun aeromobile sarebbe dotato di motori installati all’interno del carrello cha attraverso l’elettronica permetterebbero il controllo della velocità, direzione e frenata dell’aereo durante le operazioni di rullaggio. Il sistema sarebbe dunque in grado di ridurre, se non eliminare del tutto, la necessità di impiegare veicoli per allontanare gli aeromobili dai terminal prima di iniziare il rullaggio, ottenendo tempi di turnaround più efficienti e un miglioramento della puntualità.

L’unico prodotto di scarto del procedimento sarebbe l’acqua pulita, che potrebbe essere riutilizzata per ricaricare il sistema idrico durante il viaggio. L’idea di aereo ibrido per ridurre l’impatto ambientale della propria flotta è stata sviluppata da Ian Davies, pluripremiato head of Engineering di easyJet, e dal suo team, combinando la filosofia easyJet con alcune delle idee proposte dagli studenti dell’Università di Cranfield.

A questo proposito Ian Davies, Head of Engineering easyJet ha commentato: “In easyJet, continuiamo ad applicare le nuove tecnologie digitali e ingegneristiche nelle varie aree del business. Il concept di aereo ibrido che presentiamo rappresenta sia uno sguardo al futuro che una sfida ai nostri partner e fornitori, perché continuino a lavorare per ridurre il nostro impatto ambientale e le nostre emissioni di CO2. Si tratta anche di una bella dimostrazione dei benefici che derivano dalla nostra collaborazione strategica con l’Università di Cranfield”.

Craig Lawson, docente dell’Università di Cranfield, ha aggiunto: “Siamo entusiasti di lavorare a questa collaborazione con easyJet, e dalla possibilità di esplorare i vari modi in cui possiamo creare innovazione insieme. Cranfield è un’università specializzata in programmi di formazione post-laurea e nel fornire ai suoi studenti un’educazione e opportunità di ricerca avanzate e con applicazioni pratiche. Siamo conosciuti a livello internazionale per la nostra capacità di rispondere alle necessità di aziende, governi e della società in generale. I nostri studenti hanno proposto alcune idee stimolanti sulla loro visione dell’industria aeronautica nel 2035, con il concorso The Future of Flight, presentando soluzioni ambientali, miglioramenti operativi e idee per migliorare l’esperienza di consumo e non vediamo l’ora di sviluppare questo progetto ulteriormente”.

Innovazione, non solo per ridurre impatto ambientale

easyJet e l’Università di Cranfield hanno firmato una partnership strategica di 3 anni, al fine di condividere innovazioni e know-how. Come parte delle attività per la celebrazione dei 20 anni di easyJet, agli studenti dell’Università di Cranfield è stato chiesto di competere in 4 categorie: design della cabina, design dell’aeromobile, esperienza in aeroporto ed esperienza di volo.

Una giuria composta da easyJet e membri dell’Università di Cranfield ha valutato una serie di proposte pioneristiche da parte degli studenti di Aerospace. Alcune di queste includono: ali dinamiche capaci di cambiare forma in volo, una vernice super efficiente per ridurre l’attrito in volo e, in cabina, sedili leggeri in fibra di carbonio con incorporato telefono wireless e pannelli di ricarica per tablet.

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