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Auto-consapevole, come un cavallo

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auto-consapevolezza dei cavalli
Foto di JackieLou DL da Pixabay

I cavalli si riconoscono allo specchio: lo hanno dimostrato gli etologi/veterinari dell’Università di Pisa

Mi vedo dunque sono… un cavallo. Secondo le ultime ricerche condotte da etologi e veterinari dell’Università di Pisa, questi quadrupedi avrebbero la capacità di riconoscersi allo specchio. Dimostrando, così, un alta capacità di auto-consapevolezza.

Lo spiega Paolo Baragli dell’Università di Pisa: lo sviluppo di questa capacità dal punto di vista evolutivo e adattativo è associato alla complessità del sistema sociale cui l’individuo appartiene, nonché a sofisticate abilità cognitive che gli permettono di gestire al meglio le relazioni.

I ricercatori hanno condotto un mark test, una tecnica assolutamente innocua per gli animali che consiste nell’applicare una marcatura colorata su un punto del corpo che l’animale può vedere solo con l’aiuto di una superficie riflettente.

In questo modo il soggetto, se capace di riconoscersi, attua una serie di comportamenti volti a interagire con il segno, provando per esempio a grattarlo via.

Come controllo si applica invece ad alcuni animali una marcatura trasparente, invisibile, che garantisce la stessa sensazione tattile della marcatura colorata, senza però fornire alcuno stimolo visivo.

Nel corso dell’esperimento i cavalli con la marcatura visibile hanno dato segni di riconoscersi, cercando frequentemente di rimuovere il colore sia direttamente con le zampe, sia strofinando il muso sul terreno o su supporti verticali presenti nell’arena.

Questi comportamenti erano estremamente rari quando la marcatura era trasparente.

Pur non potendo asserire con certezza che essi siano del tutto auto-consapevoli, riflette in merito Elisabetta Palagi dell’Università di Pisa, i risultati così chiari nell’uso dello specchio inseriscono il cavallo nella risicata lista di animali le cui capacità cognitive meritano di essere investigate e possono continuare a sorprendere.

Considerata la presenza di questa specie nella vita dell’uomo e i suoi impieghi in una moltitudine di campi, conoscere e rispettare le abilità del cavallo e le sue esigenze etologiche può essere molto utile.

Le ricerche sono state condotte presso il Centro Addestramento Etologico (San Marcello Pistoiese, Pistoia).

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