Home Tecnologie Perché dovremmo preoccuparci della tecnologia nella catena del valore alimentare?

Perché dovremmo preoccuparci della tecnologia nella catena del valore alimentare?

hitech catena valore alimentare
Immagine da Depositphotos

Una delle cose più belle della vita è che dobbiamo regolarmente smettere di fare quello che stiamo facendo e dedicare la nostra attenzione al cibo (Luciano Pavarotti)

In effetti, non si tratta solo di soddisfare un bisogno primario: oggi mangiare è sempre più associato a una scelta sana e sostenibile.

La catena del valore alimentare (Fvc) rivela la complessità derivante dall’elevato impatto sul benessere umano, sulla società e sul Pianeta, dei diversi settori coinvolti, senza sottovalutare le caratteristiche intrinseche del cibo: ovvero prodotti altamente deperibili, che seguono il ciclo di vita della natura.

Nei settori del grocery e della ristorazione, per esempio, i bassi margini di profitto degli alimenti sono controbilanciati da altri fattori, come la prossimità territoriale con agricoltori e produttori (Km0), le concentrazioni demografiche e i diversi profili e abitudini nutrizionali dei consumatori finali.

La qualità e la sicurezza degli alimenti possono essere messe a rischio dall’uso incontrollato di pesticidi e/o antibiotici, dalla rottura della catena del freddo, dalla contaminazione incrociata, dallo stoccaggio e dal confezionamento inadeguati, da pratiche sanitarie improprie e da standard internazionali, da ingredienti avariati e persino da disastri naturali.

Tutto ciò avrà, in ultima analisi, un impatto sulle abitudini, sulle scelte, sulla salute e sul benessere dei consumatori. Oltre a ciò, la perdita e lo spreco di cibo richiedono una responsabilità sociale sovranazionale come principio guida con una chiara scadenza: a livello globale, c’è l’impegno a dimezzare gli sprechi alimentari entro il 2023.

Come afferma chiaramente l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (Fao) sul suo sito web, “il 14% del cibo, per un valore stimato di 400 miliardi di dollari, va perso dal raccolto fino alla vendita al dettaglio esclusa. Il 17% in più viene sprecato a livello di vendita al dettaglio e di consumo (Unep 2021)“.

Inoltre, nel 2022, nell’ambito della Strategia Farm to Fork, l’Ue ha rilanciato la Piattaforma europea sulle perdite e gli sprechi alimentari (Flw), con l’obiettivo di operare fino al 2026.

Il ruolo della tecnologia nella catena del valore

Sfruttare la tecnologia a vantaggio della sicurezza lungo tutto il ciclo della catena del valore alimentare, dalla produzione e distribuzione al consumatore finale, per garantire la qualità degli alimenti, la tracciabilità dei prodotti e abitudini salutari, riducendo al contempo gli sprechi alimentari per un ecosistema economico, sociale e ambientale sostenibile, è possibile se le tecnologie giuste vengono implementate nel modo giusto.

La circolarità è intrinsecamente incorporata nel quadro del ciclo di vita produzione-distribuzione-consumo, mentre la tecnologia e in alcuni casi l’etica, possono essere applicate ai diversi processi della filiera alimentare: dalla produzione, alla distribuzione, al consumatore finale, con l’obiettivo di controllare e, in ultima analisi, eliminare gli sprechi e le perdite alimentari.

Le sfide principali della filiera alimentare

Facendo leva sulle competenze e sulle tendenze chiave del settore, abbiamo identificato le principali sfide che le aziende e le istituzioni devono considerare.

Produzione e design

La provenienza dei prodotti freschi (frutta, verdura…) si interseca con diversi settori, dall’agricoltura e dalla produzione alla grande distribuzione alimentare e ai negozi.

Allo stesso tempo, l’uso di ingredienti insoliti come gli insetti, così come la produzione di alimenti coltivati in laboratorio dall’agricoltura cellulare e da colture/allevamenti geneticamente modificati, sollevano questioni relative alla sostenibilità dei metodi utilizzati, come il mantenimento della freschezza dei prodotti e la garanzia della tracciabilità.

Anche i cambiamenti climatici e la crescente urbanizzazione sono sfide importanti che incidono sulla disponibilità e sulla produttività dei terreni agricoli. Ciò potrebbe avere gravi ripercussioni sulla sicurezza alimentare e sulla qualità della vita in generale.

Distribuzione

Tracciare e rintracciare gli articoli deperibili, assicurare l’integrità della catena del freddo sono casi d’uso critici per garantire la sicurezza e la provenienza degli alimenti.

L’istituzione di sistemi di controllo degli alimenti è essenziale per mantenere un approvvigionamento alimentare sicuro e affidabile, proteggere la salute pubblica e garantire la fiducia dei consumatori negli alimenti che consumano.

Il rafforzamento della collaborazione tra produttori e rivenditori per migliorare la trasparenza e garantire la riservatezza sulla durata di conservazione degli alimenti è fondamentale per raggiungere questi obiettivi.

Consumo

La gestione degli sprechi e delle eccedenze alimentari nel settore dei consumi comprende negozi di alimentari e drogherie, ma anche ristoranti e caffetterie.

Nella maggior parte dei casi, l’imballaggio degli alimenti è associato al monitoraggio della durata di conservazione per smaltire ciò che non è stato venduto o semplicemente per ridurre o riutilizzare alcune confezioni di alimenti.

Inoltre, la sicurezza e la salubrità degli alimenti devono essere conformi alle normative vigenti, come il Regolamento generale europeo sulla legislazione alimentare e alle agenzie, come l’Autorità europea per la sicurezza alimentare (Efsa).

In che modo la tecnologia può aiutare il settore del food

Il settore della produzione alimentare è in costante sviluppo, alla ricerca di approcci e tecnologie innovative per produrre cibo in modo più efficiente, distribuendolo in modo mirato alla riduzione delle perdite e consumandolo in modo da privilegiare la salute dei consumatori e la minimizzazione degli sprechi.

Ecco, quindi, le tecnologie impiegate nei tre processi fondamentali della catena del valore alimentare.

Produzione e design

La computer vision per il monitoraggio dei campi, l’IoT nei dispositivi e nelle attrezzature agricole per il monitoraggio in tempo reale e la raccolta di dati, che consente agli agricoltori di prendere decisioni basate sui dati, l’agrivoltaico per fornire protezione dagli eventi ambientali estremi.

Inoltre, altre tecnologie che giocano un ruolo nella produzione alimentare sono l’agricoltura verticale e la produzione alimentare in ambiente controllato, che utilizzano l’illuminazione artificiale e il controllo del clima per massimizzare la produzione in spazi limitati e ridurre l’impatto ambientale.

La robotica sta automatizzando attività come la semina, la raccolta, la selezione e l’imballaggio, riducendo i costi di manodopera e aumentando l’efficienza complessiva.

Distribuzione

Materiali ecologici e biodegradabili per sostituire i tradizionali imballaggi in plastica, consentendo un approccio circolare al packaging alimentare.

Tecnologia di tracciamento, rintracciabilità e monitoraggio negli imballaggi alimentari per garantire la freschezza, la temperatura e la durata di conservazione, prolungando la longevità del prodotto.

Sensori IoT che consentono di monitorare in tempo reale la temperatura, l’umidità e altri fattori ambientali durante il trasporto e la conservazione, garantendo la qualità e la sicurezza degli alimenti.

Intelligenza artificiale e algoritmi di apprendimento automatico per ottimizzare la logistica della catena di approvvigionamento, la gestione delle scorte e la previsione della domanda.

Inoltre, si stanno sperimentando veicoli di consegna autonomi e droni per la consegna dei prodotti alimentari nell’ultimo miglio, che hanno il potenziale di ridurre i tempi e i costi di consegna.

Consumo

La previsione della durata di conservazione degli alimenti da parte dell’intelligenza artificiale e le tecnologie mobili che consentono ai clienti di acquistare e ritirare scatole di cibo da caffè, ristoranti, hotel, negozi e produttori che altrimenti andrebbero sprecate, ma che sono ancora sotto la data di scadenza.

Per quanto riguarda la sicurezza alimentare, metodi avanzati di analisi degli alimenti, rilevamento di agenti patogeni grazie all’intelligenza artificiale e al riconoscimento ottico e sistemi di tracciabilità degli alimenti per identificare e prevenire problemi di contaminazione.

App mobili, Nfc e QrCode sulle confezioni sono stati utilizzati per fornire ai consumatori informazioni dettagliate sui prodotti, tra cui provenienza, certificazioni e dati nutrizionali.

Tutto ciò comprende uno spettro continuo di bisogni e valori all’interno del settore alimentare, dove le complessità della catena del valore alimentare (Fvc) sono illuminate, mostrando il loro profondo impatto sul benessere umano, sulla società e sull’ambiente, coinvolgendo vari settori e riconoscendo le complessità intrinseche del cibo stesso.

Crediti immagine: Depositphotos

» Leggi tutti gli articoli di Sustainable Innovation (#IdcforTomorrow)

Max ClapsMax Claps è research director di Idc. La sua ricerca spazia dall'impatto dell'innovazione tecnologica sui servizi pubblici alle smart city, fino a sustainable mobility e tech4food. In oltre 20 anni di esperienza nell'Ict, ha contribuito a vari gruppi di lavoro di Wef, Itu e Commissione europea | Linkedin
Condividi: