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Efficienza energetica, importante per fornitori, consumatori ed ecosistemi tecnologici

efficienza energetica

L’efficienza energetica è ai primi posti nell’attenzione delle imprese europee perché è in grado di aiutarle non soltanto ad affrontare l’aumento dei prezzi dell’energia, ma anche nella difficile e costosa transizione climatica

L’Europa si sta gradualmente riprendendo dalla peggiore crisi energetica dell’ultima generazione, iniziata nel 2021 con un mercato di fornitura ristretto e rapidamente degenerata in un vero e proprio shock di fornitura globale, con un picco dei prezzi dell’energia nel terzo trimestre del 2022 a livelli mai visti da decenni.

Quest’anno, mentre i prezzi e l’offerta si riadattano a fondamentali di mercato profondamente cambiati, gli europei stanno valutando le conseguenze a lungo termine di questa crisi sul loro comportamento di consumo, sul costo del lavoro e sulla più ampia strategia di decarbonizzazione.

In questo contesto, l’efficienza energetica è salita rapidamente alla ribalta nei discorsi delle imprese e della politica, non solo come strumento tattico per affrontare l’attuale aumento dei prezzi dell’energia, ma anche come base fondamentale della transizione climatica dell’Ue nell’ambito della strategia Fit for 55.

Nel breve termine, l’efficienza energetica può migliorare la resilienza dei consumatori, aiutandoli a far fronte a un contesto di costi più elevati. Nel medio termine, dovrebbe rendere relativamente meno doloroso per l’Europa riconquistare la sicurezza energetica perduta, contribuendo a ridurre la dipendenza energetica e a diversificare il rischio dei fornitori.

A lungo termine, può ridurre il costo della transizione energetica, riducendo gli investimenti necessari per decarbonizzare la produzione di energia e per elettrificare l’uso dell’energia.

Convergere verso l’efficienza energetica: politiche, prezzi e domanda tra i vari settori

Da un punto di vista del mercato, i tempi sono maturi perché l’Europa possa alzare il tiro sull’efficienza energetica, dato che ora si trova alla convergenza di tre fattori critici per un mercato dei servizi energetici funzionante.

Politiche e sussidi

Sono in fase di attuazione (o lo sono stati di recente) diversi atti legislativi che accelereranno i cambiamenti nel modo in cui l’energia viene utilizzata e prodotta nell’Ue.

Il più critico, dal punto di vista dell’utilizzo, è la revisione in corso della Direttiva sull’Efficienza Energetica (Eed), mentre gli altri includono le revisioni delle Direttive sul Rendimento Energetico degli Edifici, sulle Energie Rinnovabili e sulla Tassazione dell’Energia.

Prezzi dell’energia

Nel giugno 2023, i prezzi all’ingrosso dell’elettricità e del gas nell’Ue erano ancora superiori rispettivamente di oltre il 70% e di 2,7 volte rispetto al giugno 2019.

L’abbandono del gas russo, abbondante e a basso costo, per passare a nuove forniture (tra cui il Gnl, con tutte le relative infrastrutture e complessità di trasporto) significa che il mercato potrebbe rimanere rigido, con conseguenti prezzi più alti rispetto ai livelli pre-2021 nel medio termine.

La domanda del mercato

In un solo anno, la crisi energetica ha alimentato la domanda di efficienza energetica dei consumatori europei più di decenni di incentivi diretti e crediti d’imposta.

Soprattutto per i consumatori di energia commerciale e industriale, dai produttori di processi ai rivenditori di generi alimentari e agli ospedali, la necessità tattica di reagire all’aumento dei costi energetici sta innescando investimenti che possono essere utili a queste aziende nei loro piani di decarbonizzazione a lungo termine.

All’indomani della crisi energetica, come dimostrano i dati Idc, quasi la metà delle aziende europee aveva in programma di migliorare l’efficienza del proprio utilizzo di energia per limitare l’impatto dell’aumento dei prezzi energetici sui costi di gestione.

Allo stesso tempo, tra il 50% e il 60% prevedeva di investire nell’efficienza energetica (sia in termini di dati che di investimenti di capitale) come parte delle loro più ampie strategie di decarbonizzazione.

Questa nuova attenzione ha profonde implicazioni non solo per i fornitori di energia e i fornitori di servizi, ma anche per i grandi e piccoli consumatori di energia nei settori industriali europei e nei loro ecosistemi tecnici.

I produttori e i rivenditori europei, per esempio, lavorano da tempo sul loro mix energetico e sui loro consumi per generare efficienze di costo, soddisfare le crescenti aspettative dei clienti e raggiungere ambiziosi obiettivi di sostenibilità a lungo termine.

Nell’attuale contesto dei prezzi dell’energia, tuttavia, l’efficienza energetica è diventata fondamentale per sostenere la redditività e la competitività. Ciò è particolarmente vero per le organizzazioni che competono con produttori extraeuropei che hanno accesso a forniture energetiche più economiche.

Settore del manufacturing

Sebbene l’efficienza energetica sia sempre stata una considerazione per le aziende manifatturiere, l’accesso all’energia relativamente a buon mercato, i requisiti normativi poco stringenti e la mancanza di una tecnologia digitale efficace hanno portato a un certo compiacimento in passato.

Oggi le aziende manifatturiere hanno la possibilità di contestualizzare e analizzare i dati in tempo reale, abbattendo i silos di dati nel loro patrimonio It e Ot.

Grazie all’accesso ai dati, i proprietari delle tecnologie in officina possono adattare di conseguenza i piani di produzione e i percorsi dei materiali.

Inoltre, le iniziative di efficienza energetica hanno il potenziale a lungo termine per aiutare i produttori ad avviare strategie più ampie di miglioramento dei processi basate sui dati.

Per esempio, un importante fornitore automobilistico globale Tier 1 ha collegato con successo oltre 250 punti dati relativi all’energia. Il sistema di gestione dell’energia ha permesso all’azienda di analizzare il consumo energetico delle macchine per lo stampaggio a iniezione per ogni pezzo prodotto.

Grazie a questi dati, l’azienda ha potuto non solo regolare le attrezzature di produzione e determinare la macchina di stampaggio a iniezione più efficiente in base ai pezzi prodotti, ma anche rilevare e avvisare i supervisori di eventuali anomalie delle attrezzature.

Vendita al dettaglio

Anche i retailer stanno dando priorità all’implementazione di sistemi di gestione dell’energia nelle loro attività di vendita al dettaglio, insieme a una crescente attenzione all’efficienza della catena di approvvigionamento e della logistica, per ridurre al minimo il consumo energetico complessivo.

Per i rivenditori, in particolare, l’implementazione di tecnologie e pratiche efficienti dal punto di vista energetico va ben oltre il sostegno alla redditività e alla competitività.

Poiché i consumatori sono sempre più consapevoli dell’impatto ambientale dei loro acquisti, l’efficienza energetica diventa un chiaro primo passo verso il raggiungimento di obiettivi di sostenibilità che si allineino a tali preferenze in evoluzione.

Questo non dovrebbe essere visto (solo) come un modo per migliorare la reputazione del marchio e attirare i consumatori attenti all’ambiente, ma piuttosto aiutarli materialmente a migliorare la loro impronta ambientale.

Per esempio, all’inizio della crisi energetica, uno dei principali rivenditori di generi alimentari e drogheria del Regno Unito ha rafforzato il proprio impegno nell’affrontare la crisi climatica.

Ciò significava tagliare ben cinque anni dal suo obiettivo di diventare neutrale dal punto di vista delle emissioni di carbonio nelle sue attività e operazioni (Ambito 1 e 2), entro il 2035.

A tal fine, il rivenditore si sta concentrando sulla massimizzazione dell’efficienza energetica delle sue operazioni, sulla riduzione delle emissioni di carbonio, dei rifiuti alimentari, degli imballaggi in plastica, dell’utilizzo dell’acqua e sull’aumento del riciclaggio.

Assistenza sanitaria

Per le organizzazioni sanitarie europee, l’aumento dei prezzi dell’energia è il sale sulla ferita dell’enorme sforzo di risorse causato da due anni di pandemia. Il settore è uno dei maggiori e più sofisticati consumatori di energia e gli ospedali sono tipicamente tra gli edifici più energivori di un territorio.

Non solo le apparecchiature mediche e le strutture sanitarie, da cui dipende la vita dei pazienti, necessitano di un’alimentazione elettrica 24 ore su 24, 7 giorni su 7. All’interno dello stesso ospedale, ognuna di queste strutture e reparti ha i propri requisiti in termini di accesso, illuminazione, temperatura e umidità, pulizia e filtrazione dell’aria, disponibilità di acqua, energia, gas medicali e comunicazioni.

Con le tariffe sanitarie in genere in ritardo rispetto all’inflazione, spesso di diversi anni, e con le bollette energetiche aumentate del 100% o più dal 2021, i prezzi dell’energia non solo danneggiano i profitti degli ospedali, ma sottraggono risorse cruciali alla cura dei pazienti.

Questo si aggiunge all’inflazione che aumenta i costi delle attrezzature mediche, dei prodotti farmaceutici, della logistica medica e di altre spese al di fuori delle operazioni principali.

In questo contesto, gli ospedali europei stanno dando priorità agli sforzi per ridurre i consumi energetici (e limitare le emissioni di carbonio) senza incidere sulla qualità e sulla sicurezza delle cure quotidiane.

Due aree di investimento sono degne di nota. L’adozione di principi di progettazione sostenibile per le nuove costruzioni, utilizzando, per esempio, la modellazione parametrica per seguire il sorgere e il calare del sole nelle diverse stagioni, consentendo di sfruttare al meglio la luce naturale e la radiazione solare.

Sono in aumento anche i piani per l’energia solare sui tetti, che consentono agli ospedali di autogenerare e decarbonizzare parte del loro fabbisogno energetico. È in aumento anche l’impiego di asset e sistemi di misurazione intelligenti, per monitorare le temperature, la qualità dell’aria, l’occupazione e l’umidità generale e ottimizzare le operazioni.

Settore pubblico

I governi e le amministrazioni pubbliche europee, da parte loro, avranno un ruolo sempre più importante da svolgere in futuro. Ci si aspetta che non si limitino a regolamentare e orchestrare, ma che guidino effettivamente la transizione energetica, dimostrando le migliori pratiche e stabilendo un punto di riferimento con cui le altre organizzazioni possano misurarsi.

La proposta di revisione della Eed dell’Ue ne è un esempio. Essa stabilisce fermamente che il settore pubblico deve avere un ruolo esemplare, sottolineato da obiettivi di efficienza energetica specifici e più aggressivi rispetto al resto dell’economia.

Analogamente, la Strategia Net Zero del governo britannico afferma che “il settore pubblico in senso lato darà l’esempio durante la transizione verso il net zero“.

Questo aspetto è fondamentale perché i governi sono tra i maggiori contribuenti delle economie europee. Hanno un’impronta ambientale diretta significativa e quindi hanno un’influenza fondamentale sul percorso verso lo zero netto.

Per esempio, nel Regno Unito, il governo stima che le emissioni degli edifici pubblici rappresentino circa il 2% delle emissioni totali del Regno Unito. E questo dato include solo le stime relative al combustibile bruciato, non le emissioni più ampie dello scopo 1, 2 e 3.

Sotto la spinta della normativa, dell’aumento dei prezzi dell’energia, dei finanziamenti dell’Ue di nuova generazione e delle aspettative dei cittadini, i governi locali, regionali e nazionali stanno adottando misure per migliorare l’efficienza delle loro principali fonti di emissioni: i trasporti, gli edifici e i beni pubblici.

La ricerca Idc evidenzia che, in tutta Europa, il 37% delle amministrazioni sta investendo in sistemi di gestione dell’energia degli edifici e quasi il 60% in sistemi di gestione dei luoghi di lavoro per ottimizzare l’utilizzo e l’occupazione degli spazi.

Si noti inoltre che alcuni dipartimenti governativi, a causa delle loro dimensioni e funzioni, generano la maggior parte delle emissioni del settore pubblico.

Per esempio, si stima che il Ministero della Difesa sia responsabile del 50% delle emissioni del governo centrale del Regno Unito; pertanto, è essenziale accelerare le misure di efficienza energetica in questi dipartimenti.

Servizi finanziari

Essendo un settore relativamente meno energivoro, gli effetti diretti dell’aumento dei costi energetici sul settore dei servizi finanziari sono stati meno critici rispetto ad altri.

I principali consumatori di energia nei servizi finanziari sono i centri dati e, in misura minore, gli edifici adibiti a uffici, e anche per questi l’aumento dei costi è rimasto gestibile.

I servizi finanziari, tuttavia, svolgono un ruolo fondamentale nel favorire la transizione energetica dei loro clienti aziendali e consumatori attraverso l’emissione di obbligazioni verdi e sociali, il credito e altre opzioni di finanziamento.

L’impennata dei prezzi dell’energia, tuttavia, avrà probabilmente ritardato gli obiettivi Net Zero dei portafogli di prestiti delle banche, poiché i clienti sono stati costretti a utilizzare il capitale circolante per pagare le bollette energetiche.

Il dilemma più grande, tuttavia, è che, oltre alle energie rinnovabili, la diversificazione dal gas russo richiederà grandi investimenti nell’esplorazione e nelle infrastrutture di importazione di petrolio e gas, il che è fondamentalmente in contrasto con le politiche di green deal dell’Europa.

Nell’autunno del 2022 si temeva anche che i fornitori di energia e le industrie ad alta intensità energetica potessero piegarsi alla crisi, il che ha aumentato la pressione sulle banche affinché si preparassero ad affrontare le insolvenze dei prestiti.

Grazie soprattutto ai 758 miliardi di euro (fonte: Bruegel) di misure di politica fiscale stanziate dai governi europei per proteggere i consumatori dall’aumento dei costi dell’energia (tra cui la nazionalizzazione dei giganti dell’energia Uniper e Edf), le banche europee hanno registrato solo un aumento marginale delle insolvenze.

Nel complesso, la crisi energetica può aver rallentato la trasformazione ecologica della base di asset del settore dei servizi finanziari, ma le opportunità a lungo termine di diventare netti a zero rimangono solide.

I servizi di pubblica utilità

Infine, per quanto riguarda il lato dell’offerta del bilancio energetico, le società di servizi energetici e di pubblica utilità rappresentano la spina dorsale commerciale e infrastrutturale della transizione energetica.

Negli ultimi cinque-dieci anni si è assistito a un sostanziale aumento degli investimenti da parte delle utility e dei fornitori di energia europei nello spazio dei servizi energetici (Esco).

Dalle società energetiche diversificate alle società elettriche internazionali, agli operatori di infrastrutture energetiche e alle multiutility municipali, molti operatori tradizionali hanno aggiunto ai loro portafogli tecnologie di gestione dell’energia e capacità di efficienza.

Tra il 2015 e il 2019, per esempio, un’importante utility energetica europea ha acquisito aziende che coprono l’intera gamma di tecnologie e servizi energetici B2B. La Esco che ne è nata offre tecnologie di analisi e gestione dell’energia, finanziamento e gestione di impianti solari, di stoccaggio e di cogenerazione, servizi di audit energetico e contratti di rendimento, nonché soluzioni di risposta alla domanda.

L’intento strategico è chiaramente quello di integrarsi orizzontalmente, aggiungendo all’attività esistente sulle commodity una serie di soluzioni che consentano ai clienti di consumare in modo più sostenibile e conveniente, nel tentativo di soddisfare la crescente domanda di efficienza.

La crisi energetica ha ovviamente dato nuovo impulso a questo tipo di strategie. Per riflettere questa accelerazione, alla fine dello scorso anno Idc ha previsto che entro il 2025 un terzo dei gentailer competitivi avrebbe creato portafogli di servizi integrati di fornitura, efficienza, decarbonizzazione ed elettrificazione, facendo crescere il profitto medio per cliente di oltre il 20%.

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Max ClapsMax Claps è research director di Idc. La sua ricerca spazia dall'impatto dell'innovazione tecnologica sui servizi pubblici alle smart city, fino a sustainable mobility e tech4food. In oltre 20 anni di esperienza nell'Ict, ha contribuito a vari gruppi di lavoro di Wef, Itu e Commissione europea | Linkedin
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