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Turismo sostenibile: esempi e innovazioni da una fonte inaspettata, l’Arabia Saudita

turismo arabia saudita
Immagine da Depositphotos

Impegno, lavoro e finanziamenti: l’Arabia Saudita ha ambizione di diventare una destinazione turistica globale, intelligente e sostenibile, cosa che non molto tempo fa, sembrava un risultato improbabile. Ecco l’analisi di Idc sullo sviluppo sostenibile del turismo saudita

Quando abbiamo viaggiato dall’Europa al regno saudita nel 2015, per esempio, abbiamo dovuto preparare pile di documenti con mesi di anticipo. Abbiamo anche dovuto recarci in un centro per la richiesta del visto, che esisteva solo in poche città europee.

Passare il controllo passaporti all’aeroporto internazionale King Khaled significava stare in fila per almeno un’ora. Il modo più rapido per raggiungere la città era un servizio di auto prenotato in anticipo, che si presentava invariabilmente sotto forma di Suv a gas.

Una volta arrivati a Riyadh, le opzioni di intrattenimento erano scarse.

Oggi invece, nove anni dopo, il processo di immigrazione e l’imbarco in aereo possono richiedere letteralmente un battito di ciglia. Questo riflette gli investimenti dell’industria aeronautica saudita nella crescita, nell’esperienza utente e nell’eccellenza operativa.

Anche il pendolarismo a Riyadh è disponibile in tutte le forme di trasporto privato e il trasporto pubblico è in arrivo. La città è ricca di musei, teatri, concerti, eventi sportivi e ristoranti con stelle Michelin.

Ospiterà, insieme a città partner in tutto il Paese, i Giochi Asiatici Invernali del 2029, nonché la Formula 1, la Formula E, il Rally Dakar, l’Expo Mondiale del 2030 e la Coppa del Mondo Fifa del 2034.

Ovviamente, questi rapidi cambiamenti non sono avvenuti casualmente. Sono il frutto di una visione ambiziosa volta a migliorare il tessuto sociale del Paese e a gettare le basi per un’economia diversificata che sfrutti l’intero spettro dei talenti e dei contributi della popolazione.

L’Arabia Saudita aspira a ridurre la sua dipendenza dal petrolio e a garantire la resilienza economica coltivando settori come il turismo e l’intrattenimento.

Una visione audace e un’esecuzione sostenibile

La Vision 2030 del governo saudita segna un capitolo cruciale nella storia del regno, segnalando un cambiamento trasformativo verso gli obiettivi di apertura, evoluzione culturale e diversificazione economica.

Viaggi, turismo e intrattenimento sono priorità strategiche in questa road map di diversificazione economica e riforma sociale.

La strategia per il turismo digitale mira a incrementare il contributo del turismo al Pil dal 3% al 10% entro il 2030 e ad aumentare il numero di visitatori stranieri da circa 60 milioni a 100 milioni all’anno entro il 2030.

Gli investimenti stanno già dando i loro frutti. Dall’apertura delle porte ai turisti internazionali nel 2019, il Regno è diventato la destinazione turistica a più rapida crescita del G20.

Tuttavia, l’ambizione va oltre la crescita dell’industria turistica.

Grandi progetti come Neom, Diriyah e Red Sea – sostenuti dal Fondo Pubblico di Investimento (Pif) da 600 miliardi di dollari – vengono sviluppati non solo per aumentare la capacità di ospitare nuovi residenti, visitatori ed eventi globali, ma anche per reimmaginare la qualità della vita e le aspettative culturali, patrimoniali, di esperienze di svago, sostenibilità ambientale e innovazione dei turisti di nuova generazione.

L’Arabia Saudita cerca di esplorare l’arte del possibile in termini di turismo ecologico, design architettonico e tecnologie verdi. Il regno cerca di allineare questi sviluppi con gli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile delle Nazioni Unite.

L’obiettivo è quello di sperimentare un modello di turismo responsabile che salvaguardi il ricco patrimonio naturale e culturale del Paese, promuovendo al contempo la prosperità economica e migliorando la qualità della vita saudita.

Entro il 2030, il regno prevede di ridurre del 50% le emissioni di carbonio generate dall’industria del turismo. Parallelamente, sta creando santuari della fauna selvatica e sviluppando iniziative di turismo sostenibile che proteggano le specie in pericolo e il paesaggio naturale.

Gli sviluppi previsti per il progetto del Mar Rosso sono un esempio dell’approccio ambientale rigenerativo delle autorità. Ma grandi sfide incombono: l’Arabia Saudita importa in gran parte cibo dall’estero e sta esaurendo l’acqua.

Per far fronte a questo problema, Neom prevede di diventare autosufficiente dal punto di vista alimentare e di rifornirsi di acqua da impianti di desalinizzazione a zero emissioni di carbonio. Alcuni resort stanno esplorando i concetti di biomimetica e sviluppando progetti architettonici basati sulla natura.

Per accelerare la realizzazione di una visione così ambiziosa, le istituzioni pubbliche saudite e gli investitori privati stanno lavorando a stretto contatto con le aziende tecnologiche locali e globali per metterle in grado di reimmaginare l’esperienza dei visitatori e l’eccellenza operativa in modo sostenibile.

Turismo sostenibile: ancora una volta, l’innovazione tecnologica è la chiave

L’approccio incentrato sul viaggiatore e l’ambizione dell’Autorità Saudita per il Turismo (Sta) di sviluppare esperienze personalizzate per i visitatori è un importante elemento di differenziazione rispetto ad altre destinazioni.

I visitatori che condividono i loro interessi e preferenze, per esempio, possono ricevere raccomandazioni personalizzate durante il loro soggiorno nel regno. Per gli eventi sportivi mondiali come la Formula E, gli ospiti possono vivere esperienze coinvolgenti.

La tecnologia digitale è anche alla base della lunga tradizione dell’Arabia Saudita di ospitare i pellegrinaggi religiosi annuali di Hajj e Umrah, con una serie di App offerte per migliorare la sicurezza e l’esperienza di milioni di pellegrini provenienti da tutto il mondo.

I piani prevedono anche la costruzione e la gestione di strutture di intrattenimento digital-by-design che sfruttino i gemelli digitali e le soluzioni metaverse-centriche.

Cosa che richiede la collaborazione con aziende tecnologiche in grado di fornire infrastrutture digitali di nuova generazione, piattaforme e capacità di esperienza utente in linea con il programma di turismo e intrattenimento sostenibile del regno.

Per realizzare queste ambiziose visioni, i fornitori di tecnologia locali e globali devono collaborare con gli alti dirigenti che guidano questi mega progetti, nonché con le autorità nazionali come lo Sta e l’Autorità per i dati e l’Ia (Sdaia), che funge da decisore strategico per le aspirazioni saudite di sfruttare l’Intelligenza Artificiale per migliorare le destinazioni turistiche.

I fornitori di tecnologia e i consulenti possono anche aiutare il regno a sfruttare le best practice internazionali, come il quadro dell’Unwto, e a stabilire la linea di base e misurare i progressi rispetto agli obiettivi del turismo sostenibile.

Dalle esperienze di viaggio personalizzate alla gestione efficiente delle risorse e alle catene di fornitura ingegneristiche ed edilizie responsabili dal punto di vista ambientale e sociale, l’Arabia Saudita è osservata dai leader mondiali che stanno anche reimmaginando e sviluppando nuovi standard per le destinazioni turistiche sostenibili.

L’innovazione tecnologica sarà fondamentale per realizzare una visione così ambiziosa, affrontando al contempo un boom demografico e risorse naturali limitate – il tutto mantenendo un tocco umano che permetta ai turisti e ai cittadini di godere dei frutti di questi sviluppi.

Crediti immagine: Depositphotos

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Max ClapsMax Claps è research director di Idc. La sua ricerca spazia dall'impatto dell'innovazione tecnologica sui servizi pubblici alle smart city, fino a sustainable mobility e tech4food. In oltre 20 anni di esperienza nell'Ict, ha contribuito a vari gruppi di lavoro di Wef, Itu e Commissione europea | Linkedin
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